Mazan l’Abbaye

L’abbaye

Vue des ruines de l’abbaye de Mazan

Histoire de l’abbaye
L’Abbaye de Mazan a été fondée entre 1119 et 1123, par des moines de l’abbaye de Bonnevaux, et par la volonté d’un seigneur de la région qui voit un moyen de profit du travail des moines, enrichissant la région par le développement de l’agriculture et de l’élevage.
Les moines suivent la règle de St-Benoit (moine italien mort en 537), qui impose aux cisterciens (ordre de St-Benoit) une vie commune intégrale et la pratique d’un silence sévère qui est la sauvegarde de leur recueillement. Ils doivent se livrer aux travaux des champs et vivre dans la pauvreté, l’obéissance et la chasteté.
Ce n’est que vers 1140/1150 que l’église primitive sera remplacée par la grande abbatiale (52 m X 24 m et le cloître de 28 m de long).
Tous les grands seigneurs de la région font don des terres à la communauté, pour se rapprocher du pouvoir religieux, par foi ou par prestige. De nombres granges sont établies.
Chacunes administrées par un moine, elles garantis¬sent la richesse de l’abbaye qui possède également de nombreuses vignes situées jusqu’à Aubenas.
100 religieux vivent alors à Mazan.
Au Xlllème et XIVème siècle, l’abbaye constitue une véritable puissance économique.
Les immenses forêts qui enveloppent l’abbaye alimentent de nombreux moulins à bois (scieries) dès le XIVème siècle.
1321 : II n’y a plus que 33 religieux à Mazan.
1337 : Début de la guerre de Cent ans (elle s’achèvera en 1453).
1360 : L’abbaye est saccagée par des bandes de routiers. Les bâtiments sont endommagés, ses domaines dévastés.
1375 : Pour se protéger des pillards, les moines rebâtissent et fortifient l’aile sud avec des murs d’enceinte, palissades et fossés.
Subsistent aujourd’hui le mur d’enceinte et la tour coiffée de lauzes. Les moines mettent à contribution les vassaux de l’abbaye pour le service de guet.
A la fin de la guerre, l’abbaye a perdu les 3/4 de ses troupeaux, il lui faut à nouveau reconstruire les bâtiments endommagés.
Une dizaine de moines continuent d’exploiter l’abbaye à la fin du XVème siècle.
Un siècle plus tard, les guerres de religions vont porter le coup de grâce à Mazan.
1577 : Ce n’est plus l’opulence pour l’abbaye.
1580,1584,1587 : Elle est pillée et vraisemblablement incendiée plusieurs fois.
L’abbaye, qui mène une existence assez misérable jusqu’à la révolution, est confisquée dès 1789.
Elle est ensuite désertée, ses biens sont vendus comme biens nationaux, mais elle est conservée en l’état.
Vers 1840, l’église de l’abbaye est toujours intacte et utilisée par le culte paroissial.
(In signalétique de l’abbaye)

Selon les préconisations de Bernard de Clairvaux, l‘architecture cistercienne devait respirer l’austérité afin d’inciter au recueillement. Pourtant, ici, le cloître récemment restauré recèle des chapiteaux sculptés d’une grande finesse.


L’abbaye de Mazan
Les matériaux utilisés pour la construction de l’abbaye de Mazan sont peu différents de ceux des fermes et autres habitations de la Montagne. La couverture de son toit était constituée de lauzes de phonolite.

Les restes de l’église abbatiale conservent une certaine majesté

Le granit et scories soudées d’origine volcanique livrent une construction toute en polychromie.


La légende
La légende raconte que lors d’un pillage un moine aurait pu préserver une partie des richesses de l’abbaye en les enfermant dans une cloche qui fut enfouie dans la forêt, vis-à-vis et en face de l’œil de bœuf de la basilique, à la portée du chant du coq…
(In signalétique de l’abbaye)

Un programme de restauration ambitieux de l’ensemble des bâtiments est en cours.
(In signalétique de l’abbaye)

L’église


L’église actuelle
L’église actuelle, implantée à quelques mètres, a été construite en 1843.
Ce sont les habitants du petit village ruines de l’abbaye qui « s’attaquent » à l’édifice à partir de 1850, malgré leur classement en 1847, afin de réutiliser les pierres de taille et ce jusqu’en 1900, où il ne reste plus que les ruines des bâtiments.
(In signalétique de l’abbaye)

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