Espalion

Espalion dans le département de l’Aveyron en région Midi-Pyrénées est traversée par la rivière du Lot (autrefois appelée l’Olt Aveyronnais) et le chemin de Saint-Jacques de Compostelle (La Via Podiensis, le GR65).




L’histoire raconte que Charlemagne fut à l’origine de la création d’Espalion en donnant ces terres à son chambellan qu’il aurait nommées « Hispalion »

Une voie romaine secondaire reliait Bordeaux (via Cahors) et Toulouse, à Lyon capitale des Gaules et franchissait le Lot à l’emplacement du pont gothique édifié sous Saint-Louis.
Du Xe au XIIIe siècle, les seigneurs de Calmont d’Olt règnent sur les lieux, pour passer ensuite à Hughes de Castelnau de Bretenoux et sa descendance jusqu’à la Révolution.

Le superbe Pont-Vieux d’Espalion


Bâti en dos-d’âne, à la fin du XIIIe siècle, à quatre arches en grès rose, il a longtemps été doté de tours et de boutiques disposées en encorbellement de chaque côté.
En protection de la ville, durant les guerres de Religion, un pont-levis se substitua à la dernière arche, rive droite du Lot.

Le Vieux Palais, de style Renaissance (XVIe siècle) domine le Lot de son élégante silhouette. Le Vieux palis était autrefois la Maison des Conseils puis un temps Palais de Justice.


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